San Ignacio Delgado

Perfil Biográfico

San Ignacio Delgado era natural de Villafeliche (Zaragoza), nació el 23­11-1761 (algunas fuentes dicen que nació en 1762 y otras que en 1763), y profesó por los años de 1781 en el convento de San Pedro Mártir de Cala­tayud (Zaragoza). Siendo colegial de Orihuela se incorporó a la Provincia del Rosario. Tuvo que terminar en Manila algunos estudios de teología antes de ser ordenado sacerdote.

Electo, entre quince pretendientes, para la misión de Tonkin el 27-8-1788 juntamente con el P. Albán, "ambos muy favorecidos por la naturaleza y por la gracia," salieron de Manila el 13 de noviembre y el 11 de diciembre próximo llegaban a Macao. El P. Albán tuvo que regresar a Manila por enfermo, y el P. Delgado, impaciente por llegar cuanto antes al término de su viaje, el 20-1-1790 se arriesgó a continuarlo, pero el capitán infiel, en vez de llevarle a su deseado destino lo llevó a Cochinchina, desde donde tuvo que proseguir el viaje a Malaca. Determinado ya a volverse a Manila, se le ofreció la oportunidad para dirigirse otra vez a Macao, y el 16 de julio tuvo el consuelo de encontrar en aquella ciudad otros tres compañeros más, los PP. Henares, Vidal y Gatillepa, con quienes logró entrar felizmente en Tonkin el 29-­10-1790 y donde fueron recibidos con emoción por los tres PP. que allí se encontraban, los PP. Alonso, Benito y Cortés, además de algunos PP. Dominicos indígenas. Eran los primeros misio­neros europeos que llegaban a la misión desde hacía 20 años.

Aprendida con facilidad la lengua del país en Trung-linh se entregó con entusiasmo al apostolado, encomendándole el vicario provin­cial, P. Feliciano Alonso, el cuidado del colegio­ seminario y la procuración de la misión, y le extendió el nombramiento que él mismo tenía, de Pro-Vicario Apostólico, en caso de muerte y antes que la Sagrada Congregación nombrase sucesor. Eran tiempos recios y había que tomar medidas precautorias. Nombrado el P. Alonso Vicario Apostólico el 24-10-1792, el P. Delgado fue de­signado para sucederle en la vicaría provincial (1792-1794).

El 6-4-1794 San Ignacio Delgado fue promovido a la dig­nidad de obispo de Melipotamos, en calidad de coadjutor del Vicario Apostólico del Tonkin Oriental, Mons. Feliciano Alonso OP, recibiendo la consagración de manos del mismo en Trung­linh el 20-9-1795, con gran alegría de todo el Vicariato. Trabajaron juntos casi cuatro años el Vicario y su coadjutor, por la gloria de Dios y el bien de la cristiandad, a la que no negaron ningún género de sacrificio en tiempos de persecución contra los cristianos. El 2-2-1799 sucedió a Mons. Alonso como Vicario Apostólico y gobernó con gran prudencia la misión por espacio de 40 años, hasta su glorioso martirio, ocurrido en 1838. En efecto, preso el 29-5-1738 en Kien-lao, pueblo de más de 5.000 cristianos donde se había refugiado el 22 de abril, a las 11 de la mañana del día si­guiente, amarrado fuertemente con cadenas entraba en la capital de la provincia, - Sanh-Vi-Hoang, escoltado de 400 soldados. Condenado el 11 de junio a ser decapitado, el 12 de julio, víctima de los padecimientos de la cárcel y presa de una grave disenteria, acompañada de vómitos, falleció con la paz de los justos a los 77 años de edad en la misma jaula, donde, a guisa de fiera, lo tenían encerrado. Esto sucedía entre las cuatro y cinco de la madrugada, y a eso de mediodía sacaban el cadáver de la ciudad para ejecutar la sentencia sobre su cuerpo muerto, ya que no lo habían podido hacer estando aún vivo.

Su cadáver, sepultado por de pronto en el lugar del suplicio, fue trasladado después a Bui-chu. La cabeza de San Ignacio Delgado, expuesta por tres días al público, fue arrojada al cuarto día a lo más profundo del río; pero la sacó íntegra un pescador el 1 de noviembre de aquel mismo año. Gregorio XVI, que hizo mención de este hecho maravilloso en su alocución al Consistorio el 17-4-1840, firmó el decreto de introducción de esta causa el 19-6­1840. Beatificado por León XIII el 27-5-1900, fue canonizado por Juan Pablo II el 19-6-1988. (MG 298-300, 307-309, 377-382, 391-398) (CP 223­225) (A-1741 E). (FZ, Nuestro santo, Vida de San Ignacio Delgado OP, 1996)

Escritos:Cartas diversas, oficiales y personales; "Rela­ción de la persecución de 1827" (impr. Manila, 1827); 14 Cartas pastorales en la Colección selecta de Pastorales

(MV 111,175-76).

H. Ocio, op - E. Neira, op, Misioneros dominicos en el Extremo Oriente 1587-1835, Vol. 1, Manila 2000, pp.398-399